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Usan Nanotecnología para comprender cómo funciona el cerebro

NANOTECNOLOGÍA Brain Research through Advancing Innovative Neurotechnologies es un ambicioso proyecto científico estadounidense, apoyado por el presidente Barack Obama, con un presupuesto inicial de 100 millones de dólares en 2014. El objetivo del proyecto consiste en desentrañar  el comportamiento neuronal del cerebro vinculado con las emociones, los recuerdos, las acciones y la conciencia. Para entender estos fenómenos complejos, la nanotecnología jugará un papel crucial "El cerebro siempre ha sido nano", dice Paul Weiss, científico en la Universidad de California, Los Angeles, uno de los impulsores originales del proyecto. Los 89.000 millones de neuronas que aloja nuestro cráneo y los 100 billones de conexiones que las unen hacen que las mediciones a tamaño nanométrico sean absolutamente imprescindibles, aunque muchas de las herramientas nano necesarias para investigar el cerebro aun estén en vía de desarrollo. Las mediciones actuales basadas en sensores micro sólo dan valores promedio. La Nanotecnologia permitiría, entre otra cosas, reemplazar las matrices con los 64 electrodos de la tecnología actual por  matrices de 100.000 o más nanoelectrodos estratégicamente ubicados para captar las señales de las neuronas individuales y, además, debido a alteraciones en la superficie de los nanoelectrodos, recoger información sobre  los cambios químicos en el cerebro vinculados a los 100 neurotransmisores (pequeñas moléculas que llevan señales entre las neuronas) conocidos. Algunos científicos del proyecto  quieren ir más allá de la lectura de lo que ocurre en el cerebro durante ciertas actividades,  pretenden avanzar hasta el punto en el que sea posible estimular el cerebro y luego leer su respuesta. Rafael Yuste, neurocientífico de la Universidad de Columbia, Nueva York, dice  "... claro es que la nanotecnología será la única manera de obtener una imagen nítida de cómo funciona el cerebro. Con ese conocimiento, nuevas terapias y medicamentos serán más fáciles de desarrollar y el cerebro humano podría empezar a ser mucho menos  enigmático”. La confluencia de la neurociencia con la nanotecnologia, inmersa en el avance de las tecnologías convergentes (NBIC: nano, bio, info y cogno), nos dará las herramientas para entender la mente humana e iniciar un nuevo camino con las otras (info y bio) tendiente a  procesar la información y reproducir-generar  circuitos neuronales “in vitro e in vivo”...; todo un desafío para nuestra imaginación. http://infobiotecnologia.blogspot.com.ar
Diciembre 1, 2014
Usan Nanotecnología para comprender el cerebro
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